La empresa minera Belo Sun demanda a defensores del medio ambiente en una táctica de intimidación, dicen las ONG | Amazon Watch
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La empresa minera Belo Sun demanda a defensores del medio ambiente en una táctica de intimidación, dicen las ONG

12 de diciembre de 2023 | Aimee Gabay | Mongabay

La comunidad de São Francisco en Volta Grande do Xingu es una aldea indígena donde viven aproximadamente 40 miembros del pueblo Juruna encajados entre la central hidroeléctrica de Monte y el proyecto Volta Grande. Foto: Cícero Pedrosa Neto / Amazon Watch

La empresa minera canadiense Belo Sun ha presentado una demanda contra líderes comunitarios y grupos de derechos ambientales por presuntamente invadir y ocupar tierras propiedad de la empresa, en un caso que los demandados están convocando a una audiencia intento criminalizar a los defensores ambientales en la región.

Según algunos abogados y activistas no involucrados en el caso, la demanda carece de precisión y Belo Sun está participando en un patrón de intimidación legal a través de este caso y acciones anteriores contra quienes cuestionan sus operaciones en la Amazonia brasileña. La empresa niega estas acusaciones.

Luego de una serie de protestas de trabajadores sin tierra y grupos indígenas contra sus planes de expandir las operaciones mineras, la compañía minera anunció la demanda el 17 de octubre.

La mina controvertida, conocida como Volta grande, cubriría más de 2,400 hectáreas (5,930 acres) en la región de Volta Grande do Xingu, lo que lo convertiría en el proyecto minero a cielo abierto más grande de América Latina. Mientras que algunos lugareños favorecen la mina por los posibles empleos e inversiones que podría generar, otros dicen que sus planes de extraer 5 toneladas de oro por año durante al menos 12 años cerca del río Xingu podrían resultar en daño catastrófico a la cuenca. Esto plantearía un amenaza a la rica biodiversidad de la región y Comunidades indígenas que sufrirían la pérdida de peces, alimentos y agua potable.

De acuerdo a una reporte, la presa de relaves, que tendrá unos 13 pisos de altura, corre un “riesgo inaceptablemente alto” de ruptura que podría inundar el área con hasta 9 millones de metros cúbicos (2.4 mil millones de galones) de desechos tóxicos y contaminan el ya frágil ecosistema amazónico.

Una tensa protesta

Durante los últimos dos años, los campesinos sin tierra han acusado La agencia federal de reforma agraria de Brasil (INCRA) de regalar ilegalmente 24 kilómetros cuadrados (9.2 millas cuadradas) de tierras públicas reservadas para la reforma agraria a Belo Sun para exploración minera. Los campesinos sin tierra son grupo de XNUMX de trabajadores rurales o pescadores que buscan tierras para asentamientos o agricultura en pequeña escala bajo los planes de reforma agraria de Brasil. Según un investigación, el acuerdo entre INCRA y Belo Sun implicó un intercambio de camiones, computadoras portátiles, dispositivos GPS y un porcentaje no revelado de los ingresos mineros de la compañía. La legalidad de este acuerdo ha sido desde entonces impugnado en un juicio, pero aún no se ha tomado la decisión del juez.

INCRA no respondió a las solicitudes de comentarios de Mongabay al momento de la publicación.

Para los paquetes cinco días en junio 2022, alrededor de un centenar de campesinos sin tierra de la región circundante, junto con el apoyo de las comunidades indígenas y locales, protestado contra el acuerdo entre INCRA y Belo Sun. Los grupos de Volta Grande do Xingu crearon un campamento dentro del asentamiento de Ressaca –un área de tierra creada por el INCRA en 1999 para albergar a 600 familias de trabajadores rurales en 29 lotes entre los municipios de Altamira y Senador José Porfírio– que está incluido en el trato. Belo Sun no reconoce que la tierra pertenece a los trabajadores rurales que construyeron el campamento y regularmente se refiere a ellos como “invasores” y “ocupantes ilegales de tierras” en su demanda.

Según la petición de la empresa, los grupos construyeron casas en el lugar en disputa, cortaron y desviaron las tuberías de agua de la empresa hasta el campamento, utilizaron un transformador eléctrico para redirigir la electricidad, contribuyeron a la deforestación y crearon una atmósfera violenta en la región.

En represalia, Belo Sun demandó a 40 residentes locales y miembros de diversas organizaciones sociales y ambientales, incluido el director de Brasil de Amazon Watch, director del programa Amazonas de International Rivers y coordinador general del Movimiento Xingu Vivo Para Semper, un destacado grupo que protesta contra la mina. Las acusaciones incluían la “invasión y ocupación ilegal” de tierras propiedad de la empresa o su apoyo directo a la “ocupación”. La empresa también acusa a las ONG de difundir información falsa o distorsionada, incluidos estudios dudosos, sobre el impacto de su proyecto minero.

Mongabay contactó a Belo Sun para hacerle un comentario, pero no recibió respuesta. Los acusados ​​niegan muchas de las acusaciones en su contra.

“La intención de Belo Sun con la denuncia penal contra nosotros es intimidarnos”, afirma Antônia Melo da Silva, coordinadora general del Movimiento Xingu Vivo Para Semper, mencionado en la demanda. Ella también niega su presencia en el campamento. “Pero es Belo Sun quien debe ser expulsado del territorio. La Volta Grande do Xingu no puede soportar ningún desarrollo que destruya el medio ambiente y la vida de sus pueblos”.

En 2022, Belo Sol presentó una demanda contra un profesor universitario que se pronunció contra los riesgos que el proyecto Volta Grande traería al río Xingu y a las comunidades aledañas. La Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil también recibió un aviso extrajudicial de la empresa tras la publicación de su reporte, argumentando que Belo Sun no consultó adecuadamente a las comunidades de la región.

“Las personas que viven en la zona donde la empresa minera quiere instalar el proyecto son siempre acosadas y vigiladas por los guardias de seguridad armados de Belo Sun”, afirma Melo da Silva. "Sacaron armas, persiguieron a nuestro equipo y provocaron a grupos aliados contra nosotros".

Tras la demanda, 26 grupos de derechos humanos y ambientales, entre ellos la Sociedad Pará para la Defensa de los Derechos Humanos y la Asociación Brasileña de Juristas por la Democracia, publicaron un carta de repudio denunciando la demanda como un acto para impedir que los habitantes de la zona reclamen su propio territorio y defender su derecho a un medio ambiente sano.

“Este es un intento de silenciar a las familias y líderes que están en la primera línea de la lucha por la reforma agraria, y de intimidar a las redes nacionales e internacionales que monitorean y denuncian la destrucción causada por grandes empresas y empresas en Volta Grande do Xingu”, escribieron. en la carta.

¿Una táctica o defensa legal?

Marcella Ribeiro, abogada de derechos humanos y ambientales de la Asociación Interamericana para la Defensa Ambiental, que no está involucrada en la demanda, dice que este tipo de tácticas son una forma en que las empresas utilizan el poder judicial para obstruir el trabajo de los defensores y persuadirlos a abandonar su misión de defender los derechos.

Según Ribeiro, la denuncia penal presentada por Belo Sun no logró identificar ni vincular hechos delictivos específicos con cada una de las más de 30 personas denunciadas. "La falta de precisión en la demanda de Belo Sun plantea dudas sobre sus intenciones", dice.

Añade que las acusaciones son “imprecisas” y se refieren a una serie de protestas que la policía local ya ha declarado que no eran ilegales.

En los últimos años, Ribeiro ha visto un “aumento exponencial y preocupante” en el número de demandas presentadas por empresas extractivas contra defensores del medio ambiente y los derechos humanos, particularmente en América Latina.

“En la mayoría de los casos, estos no son actos aislados: son parte de una estrategia para sembrar el miedo y debilitar a las organizaciones de la sociedad civil que trabajan en defensa de los derechos humanos”, le dice a Mongabay. Tales denuncias podrían crear tensiones en el territorio y tener un impacto directo en cómo los defensores se ven a sí mismos y cómo son vistos por otros en sus comunidades y regiones.

Belo Sun ha solicitado reparaciones por los daños causados ​​por los manifestantes así como la divulgación de los datos bancarios de las ONG, de los manifestantes y de sus representantes; el bloqueo de sus cuentas; y las detenciones de los implicados. Ribeiro dice que cualquier cargo resultará en enormes costos personales y financieros para los mencionados en la demanda.

Según la petición de Belo Sun, la empresa “no está persiguiendo ni amenazando a las personas en el asentamiento de Ressaca y en la región, como los movimientos sociales y las ONG quieren hacer creer [al juez]”. La petición dice que la empresa está actuando sólo para preservar sus derechos, los derechos de los colonos del Proyecto de Asentamiento de Ressaca y de la región y detener la actividad criminal que hace imposible aceptar la justificación de las tierras.

El abogado del Movimiento Xingu Vivo Para Semper y de la Alianza Volta Grande do Xingu, Diogo Cabral, afirma que el procesamiento del caso podría tardar años. Cuando se le pregunta sobre la probabilidad de que se presenten cargos, dice que hay poca justificación para un proceso penal porque la información presentada por la empresa es inadecuada.

Los firmantes de la carta de repudio dicen que los abogados de los acusados ​​han comenzado a presentar defensas preliminares ante los tribunales y planean presentar una denuncia ante el Ministerio de Derechos Humanos y Ciudadanía, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y la ONU para denunciar el caso de Belo Sun. comportamiento.

En abril de este año, más de 50 organizaciones de la sociedad civil, incluidas Amazon Watch, envió un serie de informes a la ONU destacando decenas de casos de violaciones de derechos corporativos por parte de empresas canadienses en América Latina. Volta Grande fue uno de los 37 proyectos canadienses mencionados por su violación explícita de los derechos humanos y ambientales en Brasil. Según los autores, Canadá no ha implementado una regulación, supervisión y rendición de cuentas adecuadas o efectivas.

“Esta iniciativa de Belo Sun y otras empresas en Brasil y América Latina para criminalizar a los defensores es una estrategia para debilitar la resistencia y fragmentar las comunidades”, dijo Gabriela Sarmet, asesora de campaña de Amazon Watch, le dice a Mongabay. “Esta es una práctica muy clásica en esta etapa temprana de los proyectos mineros, para poder desestabilizar cualquier forma de confrontación con estos proyectos extractivos”.

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