Un viaje de confianza y determinación: apoyando la lucha de los Chapra por su tierra | Amazon Watch
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Un viaje de confianza y determinación: apoyando la lucha de los Chapra por su tierra

Asamblea de Chapra se une para exigir titulación de tierras y reparación por derrames de petróleo

14 de junio de 2024 | Ricardo Pérez y Raphael Hoetmer | Ojo al Amazonas

Incluso después de muchos años de trabajar con pueblos indígenas, es raro tener la oportunidad de conocer una cultura completamente nueva, con su idioma, historias y diferentes perspectivas del mundo únicos. Recientemente, nuestro viaje a la nación Chapra en lo profundo de la Amazonía peruana proporcionó precisamente eso. También nos permitió comprender mejor los importantes desafíos que enfrentan, incluida la urgente necesidad de títulos de propiedad oficiales para salvaguardar su territorio de amenazas externas.

El pueblo Chapra sólo ha trabajado con organismos internacionales como Amazon Watch durante menos de dos años, y nos sorprendieron continuamente durante nuestra visita de una semana a su territorio en lo profundo de la Amazonía peruana. Nos impactó profundamente la riqueza del bosque que protegen, su feroz independencia, la excelente comida que sale de su territorio y el poderoso liderazgo de su primera mujer presidenta, Olivia Bisa Tirko.

Amazon Watch Tuvo el honor de participar en el Tercer Shaniishinshi de la Nación Chapra. Ninguna otra organización había asistido antes a una asamblea como ésta. El viaje nos brindó la oportunidad de compartir los resultados de la reciente delegación a Estados Unidos, donde Olivia enfrentó a ejecutivos de bancos que financian amenazas al territorio Chapra, encabezados por la petrolera estatal Petroperú. Además, la visita nos ayudó a fortalecer nuestra alianza con los Chapra y obtener un conocimiento más profundo de sus planes, desafíos y estrategias.

El territorio Chapra está ubicado muy en el corazón de la selva peruana. Llegar hasta allí, aún hoy, requiere mucho tiempo y esfuerzo: primero un vuelo de 90 minutos desde Lima a Tarapoto, luego un viaje de tres horas en auto hasta Yurimaguas, otro vuelo de 60 minutos en un pequeño avión monomotor hasta San Lorenzo. , seguido de un viaje en bote de diez horas por los ríos Marañón y Morona hasta la comunidad Unanchay, que fue elegida para realizar la Asamblea este año. 

Cuando llegamos tarde en la noche, inmediatamente nos invitan a la casa más cercana y nos sirven sopa de pollo al estilo Chapra. El Shaniishinshi comienza muy temprano a la mañana siguiente, así que después de cenar nos dirigimos a la escuela de la comunidad, montamos nuestras tiendas de campaña y no tenemos problemas para conciliar el sueño profundamente.

Cambios y continuidad en la cultura Chapra

Como presidenta, Olivia hace este oneroso viaje una o dos veces al mes para atender las necesidades y luchas de las comunidades Chapra. Esto incluye deberes esenciales como garantizar que las escuelas tengan maestros, que haya un mínimo de medicamentos disponibles en los pocos centros de salud comunitarios y verificar que los programas sociales del gobierno peruano se entreguen adecuadamente a las familias que califican.

Pero ella no sólo atiende los servicios básicos de las familias Chapra en estos constantes viajes. Olivia también participa en activismo para representar y obtener apoyo para el reconocimiento legal del territorio y la autonomía de Chapra. Aún más impresionante: Olivia también es madre de dos hijos y al mismo tiempo estudia derecho. 

Los Chapra nunca han sido colonizados y tienen fama de ser guerreros temibles. Históricamente, han defendido ferozmente su independencia, incluso de las naciones indígenas vecinas, como los Achuar y los Wampis, con quienes también trabajamos estrechamente. En los últimos años, los Chapra han centrado sus esfuerzos en consolidar su gobierno territorial autónomo y detener la exploración y extracción petrolera en el Lote 64.

Las primeras federaciones de comunidades Chapra se formaron para representar sus demandas ante el gobierno peruano, que acababa de ser restablecido al gobierno civil. Hace tres años, los Chapra decidieron cambiar su estructura organizativa, uniéndose a un movimiento entre naciones indígenas para ejercer su derecho a gobernar independientemente sus territorios ancestrales y buscar el reconocimiento como naciones dentro del Perú.

La asamblea: un lugar para cuidar la unidad y el futuro de la Nación Chapra

La asamblea es el principal órgano de planificación y toma de decisiones de la Nación Chapra. Cada miembro de la comunidad tiene derecho a hablar en la asamblea, pero para emitir un voto debe ser un Kuraka (“Presidente”) electo de una de las 33 comunidades Chapra. Las decisiones tomadas en la Asamblea deben ser aprobadas por consenso y son vinculantes para toda la nación. Al mismo tiempo, es un espacio de aclaración, resolución y sanación de desacuerdos internos. 

Como invitados pudimos escuchar el debate y tomar nota de las preguntas y solicitudes de información. Esta preparación nos ayudó a estar preparados cuando nos tocaba dirigirnos a la asamblea para explicar nuestra implicación y apoyo. Al participar, nos aseguramos de obtener conocimiento directo de las posiciones y prioridades de las comunidades. Además, nuestra presencia apoyó la rendición de cuentas y la transparencia de los líderes democráticamente electos con los que trabajamos, fortaleciendo así la base organizativa de todas las campañas en las que acompañamos a nuestros socios.

Este fue el segundo Shaniishinshi de Olivia como presidenta, y la agenda incluía abordar las tensiones internas que habían surgido al cuestionar su liderazgo y la utilidad de sus recientes viajes internacionales. Esto no es sorprendente, ya que era la primera vez que un líder Chapra – y en particular una mujer Chapra – tenía pasaporte y viajaba al extranjero para asistir a eventos como la COP en Dubai. Semana del Clima y el Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas en la ciudad de Nueva York, o la temporada de Asambleas Generales Anuales de los principales bancos internacionales, como lo hizo durante nuestra delegación a Nueva York y Washington, DC.

Olivia afirmó en la asamblea: “Es sumamente importante que todos entendamos nuestros estatutos, a través de los cuales formamos nuestro Gobierno Territorial Autónomo. Esto es como nuestra constitución, nuestra ley, como Nación Chapra. Establece cómo tomamos decisiones, cómo elegimos a nuestras autoridades y cómo nos organizamos. Como presidente, mi trabajo es proteger nuestros estatutos e implementar las decisiones de la asamblea”.

Todos los participantes tuvieron la oportunidad de hablar y Olivia respondió pacientemente a sus preguntas y comentarios. A lo largo de la asamblea quedó claro que todos los dirigentes valoraban su unidad e insistieron en la necesidad de disipar rumores y aclarar posibles malentendidos. También vimos cómo los líderes comunitarios valoraban mucho la experiencia, la claridad y la decisión de Olivia. Después de estas discusiones, su liderazgo fue ratificado por unanimidad y los líderes insistieron en la continuidad del mandato de defender el territorio Chapra.

Al concluir el primer día aprovechamos la última luz del día para bañarnos en el río y prepararnos para la cena. Durante la comida, pudimos tener una conversación más informal con los Kurakas, quienes compartieron los efectos devastadores de los derrames de petróleo que habían devastado sus territorios.

Titulación de tierras y amenazas externas

El segundo día concluyó la sesión de rendición de cuentas de la asamblea y los Kuraka expresaron su total apoyo a la presidencia de Olivia hasta 2026, cuando se debe elegir un nuevo presidente, ya que las reelecciones inmediatas están prohibidas. Este marcó un momento para discutir los problemas de la nación y proponer soluciones.

Sólo cuatro de 33 comunidades Chapra tienen títulos de propiedad oficiales, lo que no sólo otorga reconocimiento legal a sus tierras ancestrales, sino que también facilita el acceso a la atención médica, la educación y otros servicios del gobierno peruano. La falta de títulos de propiedad oficiales también puede alimentar nuevos conflictos fronterizos con los pueblos vecinos Achuar, Wampis y Kandoshi, o incluso entre diferentes comunidades Chapra. 

Existe un temor compartido de que la falta de titulación de tierras impulse las invasiones de tierras. Algunas comunidades han sido corrompidas por los sobornos y falsas promesas de las empresas petroleras, que se aprovechan de la voluntad de las autoridades locales de otorgar reconocimiento legal de tierras a quienes acepten apoyar la explotación del Bloque 64. 

La asamblea pidió a Olvia que liderara un esfuerzo de mediación con los líderes de las otras naciones indígenas para evitar una escalada de tensiones y fomentar alianzas. Olivia y su consejo de gobierno están encargados de proteger la tierra de los conflictos y los colonos relacionados con el petróleo. También deben continuar el proceso para exigir la titulación de tierras y seguir trabajando en alianzas internacionales para evitar mayores inversiones en el Bloque 64. 

As Amazon Watch, también tenemos la responsabilidad de ser transparentes en nuestra relación con la nación Chapra y responder a cualquier pregunta o inquietud que puedan tener. A lo largo de los últimos dos años, hemos brindado asesoría legal y comunicacional, apoyado en viajes nacionales e internacionales, facilitado el acceso a medios peruanos e internacionales, todo dentro del contexto de la campaña de Petroperú. Durante la asamblea, compartimos un minidocumental que cocreamos con Rainforest Action Network sobre la campaña y un video educativo que aclara nuestra estrategia de campaña financiera. Dirigentes de Chapra afirmaron que se oponen a considerar cualquier propuesta de Petroperú.

A continuación abrimos la reunión para preguntas, ya que una campaña internacional para influir en los bancos de inversión puede parecer muy abstracta para los miembros de la comunidad que viven en lo profundo de la selva amazónica. Olivia enfatizó la importancia de los aliados internacionales y reafirmamos nuestro compromiso de continuar apoyando a la nación Chapra. Para confirmar nuestra alianza, los jefes comunitarios nos saludaron y nos entregaron un regalo simbólico de artesanías Chapra.

El viaje a casa: reflexiones y mucho trabajo por delante

El baile habitual y el intercambio de la tradicional bebida massato marcaron el final de la asamblea de tres días. Los Kurakas y otros participantes se despidieron por ahora y emprendieron sus largos viajes de regreso a casa, algunos de los cuales duran días. 

También emprendimos nuestra ruta de dos días, teniendo en mente los acuerdos de la asamblea. Ya, sentados en el bote mientras viajábamos por los ríos Marañón y Morona, comenzamos a hablar con Olivia sobre los próximos pasos de nuestro trabajo con el pueblo Chapra. 

En el camino de regreso nos detuvimos en una comunidad para almorzar junto a un pequeño lago que estaba amenazado por el derrame de petróleo. Aquí todavía podemos comer diferentes tipos de alimentos tradicionales, y los líderes comunitarios compartieron con nosotros la necesidad de una escuela, la titulación de tierras de su comunidad y atención urgente a una plaga de mosquitos. Nos dimos cuenta de que Olivia y su consejo deben enfrentar los desafíos que enfrenta cada comunidad y, al mismo tiempo, defender los intereses de toda la nación Chapra contra poderosas fuerzas externas. 

¡Nuestra admiración por el pueblo Chapra y nuestro compromiso de apoyar su causa ha crecido exponencialmente a lo largo de estos días!

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